¿Qué es la narcolepsia?

narcolepsia

La narcolepsia, también conocida como la epilepsia del sueño, es un trastorno del sueño que se caracteriza por la presencia de accesos de somnolencia irresistible durante el día y se presenta a cualquier hora y lugar.

La persona que la padece no puede evitar dormirse en cualquier situación, los ojos se le cierran pesadamente y el tono muscular disminuye bruscamente cuando se duerme, lo que puede ocasionar caídas bruscas de la cabeza hasta caídas al suelo.

La narcolepsia es un trastorno neurológico y no una enfermedad mental o causada por la ansiedad como se creía anteriormente.

La causa aún se desconoce, aunque los expertos indican que la narcolepsia es causada por la reducción de una proteína, la cual se produce en el cerebro.

Los síntomas más comunes de la narcolepsia son:

  • Períodos de somnolencia extrema cada 3 a 4 horas durante el día. Usted puede sentir un impulso fuerte de dormir, con frecuencia seguido por una siesta corta (ataque de sueño).
    ◦    Estos períodos duran aproximadamente 15 minutos cada uno, aunque pueden ser más largos.
    ◦    Suceden con frecuencia después de comer, pero pueden ocurrir al manejar, hablar con alguien o durante otras situaciones.
    ◦    Usted se despierta sintiéndose renovado.
  • Se pueden presentar alucinaciones similares a los sueños durante la fase entre el sueño y la vigilia. Éstas involucran los sentidos de la vista o el oído y posiblemente otros sentidos.
  • La parálisis del sueño es cuando usted es incapaz de moverse apenas se despierta en la mañana. También puede suceder apenas usted se pone soñoliento.
  • La cataplejía es una pérdida súbita del tono muscular estando despierto y ocasiona incapacidad para moverse. Las emociones fuertes, como la risa o la ira, con frecuencia producirán cataplejía.
    ◦    La mayoría de los ataques duran menos de 30 segundos y pueden pasarse por alto.
    ◦    La cabeza se le caerá repentinamente hacia adelante, la mandíbula se le aflojará y se le doblarán las rodillas.
    ◦    En casos graves, una persona puede caer y permanecer paralizada hasta varios minutos.

No todos los pacientes tienen todos los cuatro síntomas.

No existe una cura conocida para la narcolepsia y el objetivo del tratamiento es controlar los síntomas. Realizar ajustes en el estilo de vida y aprender a enfrentar los efectos del trastorno, tanto emocionales como de otro tipo, puede ayudarle a desempeñarse mejor en el trabajo y en las actividades sociales. Esto implica:

  • Consumir comidas ligeras o vegetarianas durante el día y evitar comidas pesadas antes de actividades importantes.
  • Planificar una breve siesta (10 a 15 minutos) después de las comidas, de ser posible.
  • Planificar siestas para controlar el sueño durante el día y reducir el número de ataques de sueño inesperados y repentinos.
  • Informar de la existencia de este problema a profesores y supervisores para que no lo castiguen por ser “perezoso” en el colegio o el trabajo.

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