¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es un mal crónico autoinmune en el cual el sistema inmunológico del individuo ataca a su propio intestino produciendo inflamación. Generalmente la parte más afectada es el tramo final del intestino delgado (ileon), aunque puede aparecer en cualquier parte del tracto digestivo.

La causa de esta enfermedad es aún desconocida, pero se sabe de factores de carácter genético (alteración de un gen del cromosoma 16) y ambiental pueden aumentar el riesgo de padecerla.

Los pacientes con enfermedad de Crohn pueden tener síntomas muy variables, pudiendo tener molestias muy leves o graves y continuas.

Dependiendo de donde se localice la enfermedad, los síntomas pueden variar. A las que le afecta el intestino delgado (la más común) tienen diarrea, dolor abdominal, debilidad, pérdida de peso, falta de apetito. En el caso que la afección se localice en el colón, predominará la diarrea -muchas veces con sangre-. Los niños con Crohn pueden sufrir retrasos en el rendimiento escolar, en el desarrollo sexual y en el crecimiento.

También otra de las cosas que puede pasar si padecemos esta enfermedad es los problemas para absorber los nutrientes, como consecuencia, puede que haya un cuadro de desnutrición.

  • Primera porción del intestino delgado, duodeno y yeyuno, produce déficit de hierro y calcio.
  • Si afecta sólo al yeyuno produce falta de absorción de ácido fólico y vitaminas.
  • Si afecta el íleon (parte final del intestino delgado) produce falta de vitamina B12, grasas, vitamina A, D, E y K.

La enfermedad se caracteriza por periodos de actividad (brotes) y de inactividad (remisión). Estos periodos varían según los pacientes, en algunos la remisión dura años, sin embargo, en otros pueden producir brotes continuos. La fase de remisión se caracteriza por la ausencia de síntomas, mientras que la fase de actividad se presenta mayoritariamente con dolores abdominales, diarrea, vómitos, obstrucciones, fiebre, pérdida de apetito y peso.

Esta enfermedad, hoy por hoy, no es curable, pero si controlable, pudiendo hacer una vida normal. El fin del tratamiento es evitar los nuevos brotes o reducir su duración.


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